Arsenal Pecundangi Wolverhampton 2-0

Talenta muda Arsenal, Bukayo Saka (tengah), melakukan selebrasi seusai mencetak gol ke gawang Wolverhampton dalam laga lanjutan Liga Inggris tanpa penonton di tengah pandemi COVID-19 di Stadion Molineux, Wolverhampton, Inggris, Sabtu (4/7/2020) waktu setempat – foto Ant

JAKARTA – Arsenal melanjutkan tren positif mereka, dengan menundukkan tuan rumah Wolverhampton 2-0, pada laga pekan ke-33 Liga Inggris tanpa penonton di Stadion Molineux, Sabtu (4/7/2020) waktu setempat atau Minggu (5/7/2020) WIB.

Hasil itu jadi kemenangan ketiga beruntun tim besutan Mikel Arteta, dalam lima pertandingan yang telah dilakoni, sejak kompetisi dilanjutkan di tengah pandemi. Sekaligus menjadi tiga poin pertama yang diraih Arsenal, dalam laga tandang melawan tim yang posisinya di atas mereka di klasemen setelah 17 perjalanan.

Bukayo Saka dan Alexandre Lacazette mencetak gol-gol kemenangan, yang membuat Arsenal untuk sementara naik ke urutan ketujuh dengan raihan 49 poin. Posisinya hanya tertinggal tiga poin di bawah Wolverhampton (52).

Wolverhampton sebetulnya memulai pertandingan dengan baik, dan langsung memperoleh peluang lewat umpan lambung Raul Jimenez, yang bisa disambut Adama Traore. Tetapi penampilan kiper Damian Martinez yang sigap, mampu menutup ruang tembak dan menghalau bahaya tersebut. Arsenal pelan-pelan mulai mengimbangi permainan tuan rumah, dan hampir membuka keunggulan ketika Pierre Emerick-Aubameyang memperoleh ruang tembak. Sayang tendangannya masih lemah dan mudah dijinakkan kiper Rui Patricio.

Pada menit ke-35, Patricio melakukan penyelamatan gemilang dengan menepis tembakan Edward Nketiah, untuk mementalkan bola ke tiang gawang. Dua menit jelang bubaran waktu normal babak pertama, Saka akhirnya memecah kebuntuan lewat sepakan voli yang tak mampu diantisipasi oleh Patricio.

Gol perdana Saka di Liga Premier tersebut tak ubahnya menjadi hadiah perayaan bagi pemain berusia 18 tahun, yang baru saja menandatangani perpanjangan kontrak lima tahun bersama The Gunners. Wolverhampton berusaha membalas pada awal babak kedua, tetapi lagi-lagi Martinez sigap menutup ruang tembak Traore, yang akhirnya hanya melepaskan penyelesaian melebar dari gawang tim tamu.

Kendati tuan rumah lebih banyak mengendalikan penguasaan bola, empat menit menjelang bubaran waktu normal, Lacazette berhasil menemukan celah di pertahanan Wolverhampton untuk menggandakan keunggulan Arsenal. Berawal dari aksi Joe Willock di sisi kanan, ia melepaskan umpan tarik yang disambut oleh Lacazette, yang bergerak lebih cepat dari kapten Wolverhampton, Conor Coady, untuk menyambut bola dengan satu sentuhan sebelum menguburkannya ke pojok kiri bawah gawang.

Dua menit kemudian, Arsenal hampir memperoleh gol ketiganya lewat tembakan Willock, tetapi bola tembakannya disapu oleh Ruben Neves sebelum melewati garis gawang. Pun demikian, Arsenal tetap mengantungi tiga poin penuh, untuk terus menghidupkan asa mereka tampil di kompetisi Eropa musim depan. Pada pertandingan selanjutnya, Wolverhampton akan bertandang ke markas Sheffield United pada Rabu (8/7/2020) waktu setempat, sehari setelah Arsenal menjamu Leicester City di Emirates. (Ant)

Lihat juga...