Gulung Norwich 4-0, Arsenal Dekati Zona Kualifikasi Eropa

Bek sayap Arsenal, Cedric Soares (tengah), melakukan selebrasi bersama David Luiz (kanan) dan Rob Holding, usai mencetak gol ke gawang Norwich City dalam laga lanjutan Liga Inggris di Stadion Emirates, London, Inggris, Rabu (1/7/2020) waktu setempat – Foto Ant

JAKARTA – Arsenal kian mendekati zona kualifikasi Eropa, di papan klasemen Liga Inggris, selepas menggulung tamunya Norwich City dengan skor 4-0. Kemenangan yang diraih pada laga pekan ke-32 tanpa penonton, di Stadion Emirates, London, Rabu (1/7/2020) waktu setempat atau Kamis (2/7/) WIB.

Kemenangan itu membuat Arsenal melompat ke urutan ketujuh klasemen, dengan koleksi 46 poin. Posisinya hanya tertinggal enam poin di belakang Wolverhampton (52). Sedangkan Norwich (21). kian terpatri di dasar klasemen dan semakin terancam bakal terdegradasi ke kasta kedua musim depan.  Tim tamu sempat hampir unggul lebih dulu pada menit ke-20, ketika bek tengah, Ben Godfrey, melepaskan tembakan spekulatif dari dekat lingkaran tengah lapangan. Sayangnya bolanya membentur tiang gawang.

Ironisnya, kiper Tim Krul kemudian melakukan blunder, lantaran terlalu mengendalikan bola hasil umpan balik rekannya. Sehingga Pierre-Emerick Aubameyang berhasil merebutnya, dan menceploskannya ke gawang tak bertuan, untuk membuka keunggulan Arsenal pada menit ke-33. Empat menit berselang, keunggulan Arsenal berganda ketika umpan tarik Aubameyang berhasil ditemui oleh Granit Xhaka, yang sukses menerobos ke dalam kotak penalti dan menyontek bola ke pojok kiri bawah gawang.

Norwich berusaha membalas pada pengujung babak pertama lewat eksekusi tendangan bebas, Kenny McLean, yang melengkung tajam ke pojok kanan atas gawang. Tetapi kiper Damian Martinez melakukan aksi penyelamatan gemilang, untuk menggagalkan peluang tersebut, dan Arsenal tetap unggul 2-0 saat turun minum.

Kedua tim saling melancarkan serangan memasuki babak kedua, tetapi lini belakang Norwich kembali lengah, ketika umpan buruk Josip Drmic bisa direbut oleh Aubameyang, yang menyelesaikannya dengan tembakan terukur untuk menambah keunggulan Arsenal menjadi 3-0 pada menit ke-67. Pada menit ke-81, Cedric Soares yang baru empat menit masuk lapangan menggantikan Hector Bellerin mencetak gol, dalam debutnya untuk Arsenal. Gol tercipta lewat tembakan yang sempat membentur pemain Norwich, sehingga melesat mengecoh Krul dan membuat tuan rumah kian menjauh dalam kedudukan 4-0 atas Norwich.

Skor itu bertahan hingga peluit tanda laga usai, dan Mikel Arteta bisa tersenyum lebar dengan kemenangan di laga kandang pertamanya sejak musim dilanjutkan di tengah pandemi COVID-19. Arsenal selanjutnya akan bertandang ke markas Wolverhampton untuk laga pekan ke-33 pada Sabtu (4/7/2020). Sedangkan Norwich main sehari lebih awal untuk mencari cara untuk menghindari degradasi dengan menjamu Brighton & Hove Albion di Carrow Road. (Ant)

Lihat juga...