Menjamu Wolverhampton, Sheffield United Menang Dramatis

Bek Sheffield United, John Egan (kanan atas), menyundul bola untuk mencetak gol penentu kemenangan dramatis atas Wolverhampton dalam laga lanjutan Liga Inggris tanpa penonton di tengah pandemi COVID-19 di Stadion Bramall Lane, Sheffield, Inggris, Rabu (8/7/2020) waktu setempat – foto Ant

JAKARTA – Sheffield United kembali mendekati zona kualifikasi Eropa klasemen Liga Inggris, setelah meraih kemenangan dramatis 1-0 atas tamunya, Wolverhampton, pada laga pekan ke-34 tanpa penonton di Stadion Bramall Lane, Rabu (8/7/2020) waktu setempat atau Kamis (9/7/2020) WIB.

Kemenangan itu ditentukan oleh gol semata wayang yang dicetak bek tengah, John Egan, pada menit ketiga injury time. Gol yang dicetak dengan menanduk sepak pojok kiriman Oliver Norwood. Tambahan tiga poin membuat anak-anak asuhan, Chris Wilder, kembali mengamankan posisi ketujuh klasemen, dengan raihan 51 poin.

Sebelumnya, mereka sempat digusur oleh Arsenal (50), sehari yang lalu. Dan kini, Sheffield hanya tertinggal satu poin di bawah Wolverhampton (52), yang menempati urutan keenam, posisi terakhir zona kualifikasi Eropa, terlepas dari hasil piala-piala domestik.

Empat puluh lima menit pertama pertandingan berlalu begitu saja. Hanya diwarnai sundulan Oliver McBurnie yang mudah diamankan kiper Wolverhampton, Rui Patricio. Dan tendangan bebas Ruben Neves, yang ditolak oleh mistar gawang. Laga tampak lebih hidup di paruh kedua. Dan delapan menit laga awal babak kedua, Billy Sharp berhasil menyarangkan bola ke gawang Wolverhampton. Tetapi golnya dianulir, karena ia terjebak offside, ketika Enda Stevens mengirim umpan jauh.

Sebaliknya, Wolverhampton balik mengancam lewat sebuah serangan balik yang diakhiri umpan silang Raul Jimenez. Sayangnya Diogo Jota kurang cepat mengejar bola, dan peluang berlalu. Sheffield lebih banyak melancarkan serangan. Tetapi peluang lain yang mereka peroleh lewat sundulan George Baldock menyambut umpan silang Richairo Zivkovic, masih melenceng di sisi tiang jauh.

Kedua tim sepertinya akan puas berbagi satu poin. Tetapi Sheffield mendapat peluang berbahaya, setelah terjadi kemelut di depan gawang, yang diakhiri tembakan Ben Osborn dan menghasilkan sepak pojok setelah ditepis Patricio. Namun, situasi sepak pojok itu sepenuhnya mampu dimanfaatkan oleh Sheffield untuk mencetak gol penentu kemenangan, ketika Egan berhasil melompat paling tinggi di dalam kotak penalti Wolverhampton.

Lompatan untuk menanduk bola kiriman Norwood, dan melesakkannya ke pojok kiri atas gawang. Sheffield menang 1-0 atas Wolverhampton. Sheffield akan memainkan laga pekan ke-35 mereka lebih dulu pada Sabtu (11/7/2020) di Bramall Lane, ketika kedatangan Chelsea. Sedangkan Wolverhampton sehari kemudian bakal menjamu Everton di Molineux. (Ant)

Lihat juga...