Akhir Musim Sergio Perez Tinggalkan Racing Point

Pebalap Racing Point, Sergio Perez, beraksi dalam Grand Prix Hongaria Formula 1 2020 di Sirkuit Hungaroring, Budapest, Hongaria, Minggu (19/7/2020) – foto Ant

JAKARTA – Pembalap Formula Satu asal Meksiko, Sergio Perez, akan meninggalkan Racing Point di akhir musim ini. Hal itu diumumkan secara resmi oleh sang pembalap dan timnya, Kamis (10/9/2020) dinihari WIB.

Berita itu menyusul kabar spekulasi, juara dunia empat kali Sebastian Vettel dari Ferrari, siap bergabung dengan tim Kanada yang akan mengambil nama produsen otomotif Aston Martin itu di 2021. Ferrari sudah mengumumkan, pebalap Jerman yang memenangkan gelarnya bersama Red Bull itu, tahun depan akan digantikan oleh pebalap Spanyol, Carlos Sainz dari McLaren.

Pebalap Racing Point asal Meksiko, Sergio Perez, dalam jumpa pers GP Hungaria di Mogyorod dekat Budapest, pada 16 Juli 2020 silam – Foto Dok Ant

Racing Point tidak mengungkapkan apa-apa mengenai penggantian Perez, dalam sebuah pernyataan yang mengonfirmasi hengkangnya pebalap berusia 30 tahun itu. Perez tercatat sudah tujuh tahun bersama tim yang berbasis di Silverstone tersebut.

Perez, yang saat ini menjadi satu-satunya pembalap Amerika Latin di grid start dan dengan kontrak berjalan sampai 2022 itu mengatakan, bahwa semua hal memiliki awal dan akhir. “Waktu saya bersama tim akan berakhir setelah musim ini,” kata pebalap Meksiko yang absen dalam dua balapan musim ini setelah terpapar COVID-19 itu.

“Ini agak menyakitkan karena saya bertaruh kepada tim ini selama masa-masa sulit. Kami berhasil mengatasi rintangan-rintangan dan saya bangga sekali karena menyelamatkan pekerjaan sejumlah rekan satu tim saya,” tambah pebalap yang berperan penting dalam kelangsungan hidup tim setelah pada 2018 mengelola Force India yang dimiliki Vijay Mallya.

Tim tersebut sekarang dikelola oleh sebuah konsorsium, yang dipimpin oleh Lawrence Stroll dari Kanada. Dimana Lance, putra dari  Kawrence Stroll mengemudi untuk tim tersebut dan finis ketiga pada Grand Prix Italia Minggu pekan lalu. “Saya akan menyimpan kenangan momen-momen indah yang pernah saya alami bersama, persahabatan dan kepuasan karena selalu memberikan semua yang saya miliki,” kata Perez.

Dia mengaku tidak memiliki Rencana B untuk masa depannya, meskipun pada Juli dia mengatakan tim-tim di dalam dan di luar paddock sudah menghubunginya. “Hasrat saya adalah terus membalap di sini (di F1), tetapi hal itu akan tergantung kepada menemukan proyek yang memotivasi saya terus memberikan 100 persen diri saya pada setiap lap,” tandasnya.

Perez sudah membuat delapan penampilan podium selama karir Formula Satu-nya yang lima di antaranya bersama Force India. (Ant)

Lihat juga...