Gol Telat dan Adu Penalti Selamatkan Newcastle di Piala Liga

Gelandang Newcastle United, Jonjo Shelvey, melakukan selebrasi seusai mencetak gol penyama kedudukan ke gawang Newport County, demi memaksakan adu penalti dalam laga 16 besar Piala Liga Inggris di Stadion Rodney Parade, Newport, Wales, Rabu (30/9/2020) waktu setempat – Foto Ant

JAKARTA – Sebuah gol telat dan hasil adu penalti, menyelamatkan wajah Newcastle United, setelah hampir disingkirkan oleh tim kasta keempat Newport County di laga 16 besar Piala Liga Inggris yang digelar di Stadion Rodney Parade, Rabu (30/9/2020) waktu setempat atau Kamis (1/10/2020) dinihari WIB.

Sempat tertinggal karena gol cepat Tristan Abrahams, Newcastle baru bisa menyamakan kedudukan tiga menit jelang bubaran waktu normal, lewat Jonjo Shelvey. Hasil 1-1 membuat penentuan pemenang dilakukan lewat adu penalti.

Adu penalti juga berjalan sama dramatisnya, sebab algojo kedua Newcastle, Joelinton, mendapati tendangannya dimentahkan kiper Nick Townsend. Beruntung algojo keempat dan keenam Newport, yakni Ryan Taylor dan Brandon Cooper, gagal menyarangkan bola ke gawang. Hal itu membuat Newcastle berhak melaju ke perempat final Piala Liga.

Newcastle dikejutkan ketika Newport mencuri keunggulan hanya lima menit setelah laga dimulaim melalui sontekan mudah Abrahams yang memanfaatkan bola muntah tembakan jarak jauh Scott Twine, yang sebelumnya membentur mistar gawang. Kendati menguasai bola, Newcastle tak kunjung mampu menciptakan peluang berarti. Bahkan mereka bernapas lega ketika kesempatan bagus yang diperoleh Newport lewat umpan silang Ryan Haynes, dibuang sia-sia oleh Liam Shephard di muka gawang.

Tim besutan Steve Bruce seperti baru bangun tidur pada babak kedua, dan segera mengancam lewat Jacob Murphy, tetapi ia masih belum bisa menemui sasaran. Pada menit ke-54 Townsend melakukan dua penyelamatan gemilang beruntun, untuk mementahkan tembakan Ryan Fraser serta tendangan susulan dari Miguel Almiron. Memasuki 20 menit terakhir pertandingan, Newport memilih untuk mengawal pertahanan mereka demi menjaga keunggulan. Tetapi keputusan itu belakangan akan menjadi senjata makan tuan sebab gelombang serangan Newcastle kian deras.

Townsend melakukan penyelamatan gemilang pada menit ke-84 untuk menghalau peluang Murphy. Sayangnya, Townsend tak bisa berbuat apa-apa tiga menit kemudian, ketika Shelvey dengan dingin melakukan satu gerakan tipuan, sebelum melepaskan tembakan keras ke pojok kanan atas demi membuat kedudukan imbang 1-1. Newcastle yang mendapat giliran menendang pertama dalam adu penalti sempat dibayangi ancaman bakal tersingkir ketika eksekusi Joelinton dimentahkan Townsend. Namun, kedudukan berimbang saat kiper Mark Gillespie menggagalkan sepakan algojo keempat Newport, Ryan Taylor.

Sean Longstaff selaku algojo keenam sukses membuat Newcastle berbalik unggul 5-4, dan langkah The Magpies dipastikan saat penendang terakhir Newport, Brandon Cooper, malah melepaskan tembakan yang melambung di atas mistar gawang. (Ant)

Lihat juga...