Liga Europa, Dua Gol Aubameyang Bawa Arsenal ke-16 Besar

Penyerang Arsenal, Pierre-Emerick Aubameyang, merayakan gol keduanya ke gawang Benfica dalam leg kedua 32 besar Liga Europa di Stadion Giorgios Karaiskakis, Piraeus, Yunani, Kamis (25/2/2021) waktu setempat – foto Ant

JAKARTA – Pierre-Emerick Aubameyang, mengantarkan Arsenal ke babak 16 besar Liga Europa, melewati Benfica, setelah dua golnya mengunci kemenangan 3-2 dalam leg kedua 32 besar di Stadion Giorgios Karaiskakis, Piraeus, Yunani, Kamis (25/2/2021) waktu setempat atau Jumat (26/2/2021) dinihari WIB.

UEFA mencatat, kemenangan Arsenal tersebut membawanya melangkah ke babak 16 besar menyusul klub sekotanya, Tottenham Hotspur, berbekal skor agregat 4-3 atas Benfica.

Aubameyang, membuka keunggulan untuk Arsenal, yang harus mengungsi ke Yunani, karena aturan COVID-19 pada menit ke-21. Sebuah penyelesaian terukur, menyambut umpan terobosan kiriman Bukayo Saka, sukses menjadi gol pembuka.

Benfica, yang sejak awal laga tampak kesulitan menembus pertahanan The Gooners, baru bisa menciptakan peluang berarti pada menit ke-34. Sayang sundulan Jan Vertonghen, menyambut umpan Pizzi, masih melambung di atas mistar gawang.

Kerja keras Benfica akhirnya membuahkan hasil di dua menit menjelang turun minum. Diogo Goncalves, mengeksekusi tendangan bebas, bola melewati pagar hidup dan melesakkan ke pojok kiri atas gawang yang tak terjangkau kiper Bernd Leno. Gol tercipta dan kedudukan sama 1-1 mengakhiri babak pertama.

Lima menit memasuki babak kedua, Aubameyang kembali berhasil menjebol gawang Benfica, tetapi kali ini golnya dianulir, karena ia terjebak offside saat Martin Odegaard melepaskan umpan terobosan.

Pada menit ke-61, Benfica justru berhasil berbalik merebut keunggulan 2-1, ketika umpan balik Dani Ceballos ke arah Leno berhasil dipotong oleh Rafa Silva demi melesakkan bola ke gawang tak bertuan. Beruntung bagi Arsenal, ketertinggalan mereka hanya bertahan sejenak, sebab enam menit kemudian Kieran Tierney mampu memperdaya kiper Helton Leite, dengan sepakan melintas untuk menyamakan kedudukan 2-2.

Arsenal yang masih tertinggal secara agregat gol tandang, terancam tersingkir, jika saja pada menit ke-76 Leno tak melakukan aksi berani untuk memotong jalur umpan serangan Benfica. Tiga menit jelang bubaran waktu normal, Aubameyang mampu mencetak gol keduanya, dengan sundulan sederhana demi memanfaatkan umpan silang Saka, sekaligus bangkit merestorasi keunggulan Arsenal 3-2 atas Benfica.

Benfica, yang sudah di ujung tanduk mendapat kesempatan emas untuk menyamakan kedudukan, tetapi sundulan Rafa Silva membentur tiang gawang. Pun jika masuk ke dalam gawang, gol itu pasti akan dianulir, karena hakim garis sudah mengangkat bendera pertanda offside. Arsenal, akan mengetahui lawan mereka di babak 16 besar ketika UEFA melakukan pengundian pada Jumat (26/2/2021) petang ini. (Ant)

Lihat juga...