Pungkasi Tren Positif West Ham, Liverpool Sodok Tiga Besar Klasemen

Penyerang Liverpool, Mohamed Salah (kiri), melakukan selebrasi bersama kapten, Jordan Henderson, setelah mencetak gol keduanya ke gawang West Ham United dalam lanjutan Liga Inggris di Stadion Olimpiade London, Inggris, Minggu (31/1/2021) waktu setempat – Foto Ant

JAKARTA – Liverpool, menyodok ke tiga besar klasemen Liga Inggris, setelah memungkasi tren positif West Ham United dengan membekap tuan rumah 3-1, pada laga pekan ke-21 Liga Inggris di Stadion Olimpiade London, Minggu (31/1/2021) waktu setempat atau Senin (1/2/2021) dinihari WIB.

Kemenangan yang disokong raihan dwigol Mohamed Salah, dan gol Georginio Wijnaldum, membuat Liverpool merangsek naik ke posisi ketiga klasemen dengan koleksi 40 poin. The Red menyalip Leicester City (39), yang kalah di pertandingan yang digelar lebih awal.

Sedangkan West Ham (35), harus rela rentetan enam laga nirkalah, empat kemenangan beruntun dan empat laga kandang nirkalah mereka berakhir. Mereka sementara tertahan di urutan kelima. Posisi West Ham, saat ini juga terancam disalip oleh Tottenham Hotspur (33), yang baru akan bermain dalam laga lebih larut.

Juergen Klopp, yang bermain tanpa satu pun bek tengah senior, menyusul cederanya Joel Matip, mendapat masalah tambahan lantaran Sadio Mane cedera dan bahkan tidak tercantum dalam skuat untuk laga kontra West Ham. Absennya Mane, begitu terasa di lini depan Liverpool yang seolah kehilangan opsi serangan, ketika Klopp juga memilih mengistirahatkan Roberto Firmino demi memberi kesempatan bagi Divock Origi serta Xherdan Shaqiri.

Babak pertama, berlalu hampir tanpa peluang berarti dari kedua tim. Namun demikian, Liverpool tampak lebih percaya diri mendominasi penguasaan bola. Keputusan penting dilakukan Klopp pada menit ke-57, saat ia menarik keluar James Milner digantikan Curtis Jones. Kebijakan yang sempat diwarnai aksi Milner meminta penjelasan dari sang manajer. Langkah itu terbukti manjur, sebab baru beberapa detik merumput, Jones mencatatkan assist, ketika umpannya bisa dikendalikan dan diselesaikan sempurna oleh Salah untuk membuka keunggulan Liverpool atas West Ham.

Tertinggal satu gol, membuat West Ham berambisi membalas. Tetapi mereka malah menjadi korban konstruksi serangan balik klinis dari Liverpool, yang menggandakan keunggulan pada menit ke-68. Berawal dari sepak pojok West Ham yang bisa dihadang Andy Robertson, Trent Alexander-Arnold mengirim umpan silang jauh ke arah Shaqiri, yang segera meneruskannya ke tengah kotak penalti di mana Salah berdiri cukup bebas, untuk menaklukkan kiper Lukasz Fabianski dalam situasi satu lawan satu.

Sesaat setelah gol itu, Shaqiri ditarik keluar digantikan Firmino, yang belakangan akan berperan penting untuk gol ketiga Liverpool, pada menit ke-84. Berawal dari kerja sama umpan satu dua dengan Alex Oxlade-Chamberlain, Firmino menyodorkan bola matang ke arah Wijnaldum, yang tinggal mencocornya di mulut gawang untuk memperbesar keunggulan Liverpool 3-0 atas tuan rumah.

Tiga menit berselang, West Ham sempat membalas melalui sontekan jarak dekat Craig Dawson, memanfaatkan situasi sepak pojok. Tetapi gol itu hanya menjadi pelipur lara, sebab waktu terlalu singkat bagi The Hammers, untuk menghindari kekalahan 1-3 dari Liverpool. Kedua tim dijadwalkan kembali merumput pada Rabu (3/2/2021), saat West Ham bertandang ke markas Aston Villa. Sedangkan Liverpool menjamu Brighton & Hove Albion di Anfield, dalam upaya melanjutkan tren kebangkitan mereka. (Ant)

Lihat juga...