Rafa Benitez Resmi Melatih Everton

Pelatih baru Everton asal Spanyol, Rafa Benitez - Foto Ant

JAKARTA – Everton, telah merekrut mantan pelatih Liverpool, Rafa Benitez, sebagai pelatih baru mereka. Klub Liga Premier Inggris itu menyebut, Benitez dikontrak berdurasi tiga tahun.

Everton, memang telah mencari pelatih baru sejak ditinggal Carlo Ancelotti, untuk kembali menukangi Real Madrid. “Penunjukan Benitez dilakukan setelah proses rekrutmen yang kuat dan luas oleh Klub selama tiga pekan terakhir, sebuah proses yang mencakup beberapa wawancara dengan beberapa kandidat,” kata klub dalam sebuah pernyataan di situs resmi mereka, Rabu (30/6/2021).

Sebelumnya, mantan pelatih Wolverhampton Wanderers, Nuno Espirito Santo, juga dikaitkan dengan Posisi tersebut. Benitez sendiri mengungkapkan, ia senang bisa melatih The Toffes. “Sepanjang proses ini saya sangat terkesan dengan ambisi yang ditunjukkan oleh perwakilan senior di klub dan keinginan mereka untuk membawa kesuksesan ke klub bersejarah ini,” katanya.

“Saya percaya ini adalah klub yang sedang berkembang. Saya bertekad untuk memainkan peran besar dalam membantu klub hebat ini mencapai ambisinya,” tambah Benitez.

Benitez, sempat melatih rival sekota Everton, Liverpool dari 2004 hingga 2010. Pelatih asal Spanyol tersebut sukses membawa The Reds memenangi Liga Champions pada 2005 dan Piala FA pada musim berikutnya.

Ia juga pernah menjadi juru taktik Chelsea, saat mereka meraih gelar Liga Europa pada 2013, dalam posisi sebagai pelatih sementara. Setelah dua musim bersama Napoli dan tugas yang singkat dengan Real Madrid, dan akhirnya ia dipecat di pertengahan musim pertamanya, Benitez, kembali ke Inggris untuk melatih Newcastle United yang terancam degradasi pada Maret 2016.

Meskipun klub tersebut akhirnya terdegradasi ke divisi kedua Championship, Benitez, membawa mereka kembali ke Liga Premier Inggris pada musim berikutnya. Namun, gesekan antara ia dan pemilik klub, Mike Ashley, menyebabkannya pergi pada 2019.

Benitez kemudian pindah ke Liga Super China, di mana ia melatih Dalian Professional, tetapi pergi pada Januari dengan alasan pandemi COVID-19. “Rafa sangat mengesankan kami dengan pengetahuan dan pengalamannya, tetapi di atas semua itu, semangat dan rasa lapar yang ia tunjukkan untuk bergabung dengan klub kami,” kata pemegang saham mayoritas Everton, Farhad Moshiri.

“Kami menunjuk Rafa, karena kami yakin ia akan membawa kesuksesan bagi klub kami dan Evertonians. Sederhananya – kami harus bersaing di papan atas liga dan memenangkan trofi,” tandasnya. (Ant)

Lihat juga...