WHO: Varian Baru Covid-19 Afsel ‘Omicron’ Lebih Cepat Menular

JENEWA – Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) pada Jumat (26/11) mengklasifikasi varian B11529 yang muncul di Afrika Selatan sebagai SARS-CoV-2 “varian yang diwaspadai”, dan menyebutkan varian itu kemungkinan lebih cepat menular dibanding varian lainnya.

Bukti awal menunjukkan adanya peningkatan risiko infeksi berulang dan “perubahan yang merugikan dalam epidemiologi Covid-19,” kata WHO, lewat pernyataan usai rapat tertutup ahli independen yang meninjau data tersebut.

Infeksi di Afrika Selatan melonjak drastis dalam beberapa pekan terakhir, bersamaan dengan temuan varian yang kini dinamai sebagai omicron, katanya.

“Varian ini mempunyai mutasi yang banyak, yang beberapa di antaranya mengkhawatirkan. Bukti awal memperlihatkan varian ini memiliki risiko infeksi berulang yang tinggi, jika dibanding dengan (varian yang diwaspadai) lainnya”, kata dia.

Omicron merupakan varian Covid-19 ke lima yang menyandang nama.

“Varian ini telah terdeteksi pada tingkat yang lebih cepat dibanding lonjakan infeksi sebelumnya, menunjukkan varian ini mungkin memiliki keunggulan dalam menyebarkan virus,” kata WHO.

Menurut WHO, tes PCR saat ini masih dapat mendeteksi varian tersebut.

WHO sebelumnya memperingatkan negara-negara untuk tidak terburu-buru menerapkan pembatasan perjalanan, sehubungan dengan temuan varian baru tersebut, mengatakan mereka harus mengambil “pendekatan berbasis risiko dan sains”.

Sejumlah negara langsung mewaspadai temuan varian B11529 di Afsel. Uni Eropa dan Inggris termasuk negara yang memperketat perbatasan, saat para ilmuwan sedang mencari tahu apakah mutasi tersebut resisten terhadap vaksin.

“Pada titik ini, pembatasan perjalanan harus dilakukan hati-hati,” kata juru bicara WHO, Christian Lindmeier, pada konferensi pers PBB di Jenewa.

“WHO mengimbau agar negara-negara tetap menerapkan pendekatan berbasis risiko dan sains, ketika menerapkan langkah-langkah pembatasan perjalanan.”

Diperlukan waktu berminggu-minggu untuk menentukan seberapa cepat penularannya, dan bagaimana varian itu akan memengaruhi pengobatan dan vaksin Covid-19, katanya, Sejauh ini telah tercatat 100 urutan varian B11529 .

Masyarakat harus tetap menggunakan masker, bila memungkinkan menghindari kerumunan, tetap menjaga ventilasi udara dan kebersihan tangan, lanjut Lindmeier.

Direktur kedaruratan WHO, Mike Ryan, mengapresiasi lembaga kesehatan Afrika Selatan, karena menangkap sinyal varian baru tersebut. (Ant)

Lihat juga...